18 mars 1637

Concession du terrain du premier Collège des Jésuites à Québec

«L’ancien Collège des Jésuites depuis la tour de la basilique, Québec, QC»
Photo : Livernois ( v. 1870)
Source : Wikimedia Commons

     C’est en 1637 que les Jésuites présentent à la Compagnie des Cent-Associés leur projet de bâtir  une maison d’éducation à Québec afin d’instruire les enfants des Autochtones et des habitants de la colonie. Déjà six jeunes Hurons provenant de leurs missions au coeur du continent sont avec eux dans la capitale. La Compagnie accorde aux Jésuites douze arpents de terre pour construire un collège et séminaire avec église et logements. Cette concession est faite le 18 mars 1637 à Paris.

     Cet emplacement se trouve à la Haute-Ville de Québec. Sa construction débute en 1647 avec un agrandissement important en 1725. Une belle église attenante est construite en 1666 et démolie en 1807. L’édifice est occupé par les troupes anglaises après 1759 et devient une caserne de 1776 à 1871. L’ensemble est démoli en 1877.

     La première aile construite en 1647-1648 porte le nom de Maison des Offices et contient des classes et des bureaux. C’est le seul endroit de colonie où on offre des études secondaires. La seconde aile, nommée Grande Maison, est érigée en 1650 et sert de résidence aux religieux. L’église, elle, se trouve sur la rue des Jardins.  Sa tour possède la seule horloge à aiguilles de la Haute-Ville.

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