4 février 1789

Élection de George Washington

Gilbert Stuart : huile sur toile, 20 mars 1797 complétée par Peale en 1846 (Sterling and Francine Clark Art Institute, Williamstow, MA)

George Washington
Photo anonyme d’une huile sur toile de Gilbert Stuart datant de v. 1797 et complétée par Rembrant Peale v. 1846 (s.d.)
Source : The Clark Art Institute

     Le 4 février 1789, les membres du collège électoral, comme il sera nommé plus tard, élisent George Washington à l’unanimité comme premier président des États-Unis d’Amérique. Washington est un choix logique : il a été le chef et le président respectivement de l’armée et du congrès continental. Après quelques hésitations, Washington accepte le poste.

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George Washington
Photo de Daderot d’une huile sur toile de Robert Edge Pine datant de 1785 et conservée à la National Portrait Gallery (2012)
Source : Wikimedia Commons

     L’élection populaire des premiers «Grands électeurs» se déroule le 7 janvier précédent dans la majorité des états. En Georgie et au Connecticut, la législature choisit les «Grands électeurs». En Caroline du Sud, ceux-ci sont choisis par une assemblée spéciale des élus. Enfin, au New Jersey, le choix est fait par le gouverneur.

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Washington prêtant le serment d’office au Federal Hall à New York
Illustration anonyme (s.d.)
Source : NARA

     En acceptant la présidence, Washington se place au centre d’un débat politique sur la nature du gouvernement naissant. Le mandat du premier président débute ensuite le 4 mars, selon les dispositions de la nouvelle constitution américaine. Son inauguration se déroule le 30 avril 1789 à New York.

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