15 novembre 1971

Intel annonce l’invention du microprocesseur

Entête de la biographie de Marcian Hoff sur le site web du Massachusetts Institute of Technology Source : MIT (1996)

« Entête de la biographie de Marcian Hoff sur le site Web du Massachusetts Institute of Technology »

Source : MIT (1996)

     Les premiers ordinateurs avaient des dimensions énormes. Le microprocesseur transforme cette réalité. Dès les années 1950, les travaux de Jack Kilby et Robert Noyce sur les transistors ouvrent de nouvelles possibilités de miniaturisation. En 1968, Marcian Hoff est embauché par Intel, une « startup » fondée par Robert Noyce et Gordon Moore. L’année suivante, Busicom charge Intel de fabriquer des circuits intégrés afin de créer des calculateurs programmables. Pour ce projet, Hoff développe, avec l’aide de Stan Mazor, un processeur universel sur une puce unique. C’est le microprocesseur.

     Le 15 novembre 1971, Intel annonce la commercialisation de ce microprocesseur. La publicité paraît dans Electronic News. Le 4004 CPU compte 2 300 transistors. De la taille d’un ongle, ce microprocessseur  possède la même puissance que le premier ordinateur électronique datant de 1946 qui, par contraste, occupait un pièce complète.

     La société Intel vend son premier microprocesseur au prix de 200 dollars. Ce processeur est suffisamment petit pour être présent dans un circuit intégré. Sa découverte conduit à la création des micro-ordinateurs.  On retrouve d’ailleurs le 4004 CPU dans le micro-ordinateur MCS-4, également commercialisé par Intel.

#######