14 novembre 1940

Bombardement de Coventry

Vue du centre-ville de Coventry au lendemain du bombardement Photo : Lt Taylor (1940)

« Vue du centre-ville de Coventry au lendemain du bombardement »

Photo : Lt Taylor (1940)

Source : Wikimedia Commons

     En 1940, Coventry au Royaume-Uni est une importante ville industrielle. Les manufactures de la ville fournissent l’armée anglaise dans le combat contre le nazisme. Incapable d’envahir l’Angleterre, Adolf Hitler décide de bombarder ce pays. Le 8 novembre, la Royal Air Force contre-attaque en bombardant Munich. Les Allemands répliquent en engageant près de 450 bombardiers dans l’Opération Sonate à la lune; leur cible : Coventry.

     Durant la nuit du 14 au 15 novembre 1940, la Luftwaffe amorce le bombardement intensif de la ville. Durant 13 heures, des milliers de bombes explosives et incendiaires sont larguées sur la ville.  Au lendemain du raid, la scène est terrifiante : les trois quarts de la ville sont rasés laissant les habitants dans le désarroi.

     La destruction est si grande qu’un néologisme apparaît: « To Conventrate » signifiant détruire physiquement et psychologiquement une ville. Les nazis utilisent cette opération pour stimuler leur recrutement et tenter de démontrer leur supériorité militaire. Par contre, ce bombardement intensif marquent plutôt la fin de la bataille d’Angleterre. La RAF réussit ensuite à repousser les avions allemands de l’espace aérien anglais et Hitler doit abandonner son objectif de conquérir la Grande-Bretagne.

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