14 mars 1988

Premier « Pi Day »

Larry Shaw à l'Exploratorium de San Francisco Photo : Ronhip (2007)

« Larry Shaw à l’Exploratorium de San Francisco »

Photo : Ronhip (2007)

Source : Wikimedia Commons

     Le nombre π occupe une place importante dans l’histoire des mathématiques. Le calcul de ses décimales préoccupe les mathématiciens depuis l’Antiquité. Cette recherche mathématique, pour différents motifs, demeure d’ailleurs d’actualité. À l’origine, la méthode géométrique d’Archimède est privilégiée pour calculer π. Puis à partir de l’époque des Lumières jusqu’à la fin du XXᵉ siècle, plusieurs formules mathématiques sont élaborées. L’utilisation des ordinateurs et les équations de type Ramanujan-Nagell permettent alors de repousser les limites du calcul. En 1995, la découverte de la formule BBP ouvre ensuite un nouveau chapitre dans la recherche sur cette constante.

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Srinivasa Ramanujan

Photo attribuée à Konrad Jacobs (XXᵉ siècle)

Source : Oberwolfach Photo Collection

     Le 14 mars 1988, le physicien Larry Shaw organise le premier « Jour de Pi » ou « Pi Day ». Cette journée est retenue en raison de la méthode américaine de format de date. Ainsi, le 14ᵉ jour du 3ᵉ mois devient 3/14 soit les trois premiers chiffres de π. Depuis, la célébration est reprise chaque année à l’Exploratorium de San Francisco, endroit où travaille Shaw.

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Archimède pensif

Photo anonyme d’une huile sur toile de Domenico Fetti datant de 1620 et conservée au musée Alte Meister de Dresde

Source : Wikimedia Commons

     « Pi Day » rejoint maintenant une communauté internationale préoccupée par le calcul de π et son importance en mathématique. En 2009, la Chambre des représentants des États-Unis a donné son appui à cette célébration particulière. Un site Web « officiel » est consacré à l’événement et la chasse au record du nombre de décimales de π reste ouverte…

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