13 mai 1917

Inauguration de la Bibliothèque de Montréal

Architecture. Civic Library
Photo : Conrad Poirier (1937)
Source : BANQ

 

     Les travaux de construction de la bibliothèque municipale à Montréal débutent en 1915. Deux ans plus tard, le bâtiment est complété. Il a coûté 550 000 $ et permet un accès à 23 000 livres. Le 13 mai 1917, la Bibliothèque de Montréal est inaugurée lors d’une cérémonie fastueuse. La porte principale est ouverte avec une clé en or par le maréchal français Joseph Joffre, vainqueur de la bataille de la Marne et en visite à Montréal à ce moment. La bibliothèque est située sur la rue Sherbrooke, en face du parc La Fontaine.

     Cette inauguration s’inscrit dans mouvement nord-américain qui voit les grandes villes se doter d’une bibliothèque municipale. Il y a dans l’air une tendance à la démocratisation de la culture et du savoir. La Bibliothèque de Montréal participe à cette tendance: son premier conservateur en chef, Hector Garneau, la qualifie de «temple du livre». Toutefois l’inauguration du 13 mai 1917 reste un moment de grande visibilité pour l’élite: outre le maréchal Joffre, le maire de Montréal, Médéric Martin, est présent tout comme le premier ministre Lomer Gouin, le lieutenant-gouverneur Pierre-Ernest Leblanc et plusieurs membres importants du clergé québécois.

     Avec la venue de la Grande Bibliothèque du Québec en 2005, cette bibliothèque change de vocation et prend le nom d’édifice Gaston-Miron. Le Conseil des arts de Montréal et le Conseil du patrimoine de Montréal y ont leur locaux depuis 2009 tout comme d’autres organismes à vocation culturelle. L’immeuble est l’oeuvre de l’architecte Eugène Payette. Avec ses colonnades monumentales, il s’agit d’un joyau de style beaux-arts. Sa localisation lui donne une forte visibilité et l’ancienne Bibliothèque de Montréal est toujours considérée comme un emblème de la vie culturelle montréalaise.

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