12 octobre 1492

Christophe Colomb découvre l’Amérique

Christopher Columbus arrives in America L. Prang & Co. (1893)

Christopher Columbus arrives in America

Illustration publiée par L. Prang & Co. (1893)

Source : Wikimedia Commons

     Les récits de Marco Polo ont laissé dans l’imaginaire européen l’impression d’un Orient aux richesses extraordinaires. Ceci pousse plusieurs navigateurs à chercher un passage vers l’Ouest. Christophe Colomb quitte l’Espagne en 1492 à la tête de trois navires. Il cherche un nouveau chemin pour trouver les Indes afin d’éviter la navigation autour de l’Afrique. Le 12 octobre 1492, il atteint une île inconnue. Catholique mystique, Colomb nomme l’endroit San Salvador. Cette date est retenue comme celle de la découverte de l’Amérique par les Européens même si les Vikings avaient déjà réalisés plusieurs traversées de l’Atlantique  auparavant.

     Craignant une mutinerie, Colomb promet une récompense au premier marin qui voit la terre. La Piñta, caravelle rapide, arrive la première, le 12 octobre. Rodrigo de Triana, du haut de la hune, aperçoit la terre vers 2 heures du matin. Colomb refuse pourtant de lui verser la récompense, prétextant avoir vu la terre lui-même la veille vers 22 heures.

     Colomb poursuit ensuite sa route pour découvrir Cuba quelques jours plus tard. Il reste persuadé qu’il est aux Indes et continue de nommer les habitants de ces territoires des Indiens. Il navigue ensuite jusqu’à l’île d’Hispanolia où il établit une petite colonie. Il retourne finalement en Espagne au printemps 1493.

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