11 janvier 1922

Début des traitements à l’insuline

Frederick Banting Photo : Arthur S. Goss (ca1920-1925)

Dr. Frederick Banting

Photo : Arthur S. Goss (vers 1920-1925)

Source : Bibliothèque et Archives Canada

     La découverte de l’insuline ouvre la voie à un traitement efficace du diabète. Elle est saluée comme un des grands progrès de la médecine au XXᵉ siècle. L’exploit est réalisé à l’université de Toronto par une équipe formée du médecin Frederick Grant Banting, de l’étudiant en médecine Charles Herbert Best, du professeur de physiologie John James Rickard Macleod et du biochimiste James Bertram Collip.

     Le 11 janvier 1922, Leonard Thompson, un jeune garçon de 14 ans, est entre la vie et la mort en raison de son diabète. Ses parents acceptent qu’on lui administre un traitement expérimental. Une première injection d’insuline lui est faite. Toutefois, cette insuline manque de pureté. La maladie ne fait que ralentir et le jeune Thompson développe des allergies au produit.

     Le 23 janvier suivant, le traitement est repris avec une insuline de bonne qualité. Les résultats sont presque miraculeux : l’insuline s’avère une solution efficace pour combattre le diabète. L’année suivante, Banting et Macleod remporte le prix Nobel de médecine pour leur découverte, un prix qu’ils partagent avec les deux autres membres de l’équipe.

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