10 mars 1952

Début de la grève de Louiseville

La Police provinciale en poste à Louiseville Photo anonyme (1952) Source : Archives de la CSN

«La Police provinciale en poste à Louiseville»
Photo anonyme (1952)
Source : Archives de la CSN

     Après la Seconde Guerre mondiale, l’usine de textile de Louiseville est un des importants employeurs de cette région. Plusieurs centaines de tisserands travaillent pour l’Associated Textile Co., une filiale d’une compagnie américaine.  En février 1952, la Confédération des travailleurs catholiques du Canada négocie avec l’employeur depuis plusieurs mois afin de signer une convention collective de travail. Malgré une entente sur les clauses salariales, la négociation se bute à un désaccord sur les clauses normatives. Le 10 mars 1952, un vote est pris : 700 des 716 travailleurs choisissent la grève.

IMG_9977 copy

Associated Textiles +- 1905-2003
Photo anonyme (2010)
Source : explorationurbaine.ca

     Un long et douloureux conflit de travail s’amorce. Après quatre mois de grève, l’employeur engage des briseurs de grève. De violents affrontements se déroulent alors sur les piquets de grève. Des injonctions sont émises et la Police provinciale doit intervenir. Le 10 décembre 1952, lors d’une manifestation de solidarité envers les travailleurs, l’Acte d’émeute est lu. Les matraques et les gaz lacrymogènes sont utilisés. Des coups de feu sont aussi tirés.

a115821

Hon. Maurice Duplessis speaking during the Quebec Legislative Assembly Election campaign
Photo anonyme (1952)
Source : BAC

     Même si les ouvriers de l’époque travaillaient dans la misère, l’employeur reste intransigeant. Les grévistes, à bout de souffle, doivent cesser leurs moyens de pression et reprennent le travail en février 1953. Le parti pris du gouvernement de Duplessis envers l’employeur y est aussi pour beaucoup. La CTCC considère que la grève de Louiseville est perdue. Le conflit marque ensuite la mémoire collective. Il reste le symbole de l’oppression des travailleurs par l’employeur et le pouvoir politique.

#######